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马来西亚:锡器 古老的传统手工艺

时间:2020-2-18 文章来源:第14届亚洲艺术节官网
  锡,是人类最早发现及使用的金属。排列在白金、黄金、及银後面的第四种稀有金属。它富有光泽、无毒、不易氧化、不易变色。由於炼锡和搥锡的经验,启发了人类溶化与打炼铜的技术,更因锡与铜配合陶冶出青铜,改善了器物与工具的品质,使人类生活很快迈进青铜时代。锡器的制作是一项古老的传统手工艺,可以追溯至西元前2700年的埃及和伊朗。一件好的锡器表面有的呈绸缎般光泽;有的呈镜子般光泽;有的表面雕有古香的图案或24K镀金图案。因为锡会使酒味醇香柔和,所以用锡器盛酒已成为追求品味的人士的时尚。

  马来西亚是世界主要的锡产国。当地的锡制品质地精良,造型精致而且价廉物美。锡器是马来西亚着名的传统民族手工艺品,具有极高的收藏价值,一般出国到马来西亚的人总会购买一两件留作纪念。当地人称锡器为Pewter,以日常用具较多。公元1857年,华侨叶亚来和87名同伴驾着小船从马来半岛西海岸溯巴生河而上,寻找锡矿。当时他们把锡矿叫作”锡米”,因为锡矿砂的颗粒形状像大米。那时这一带十分荒凉,丛林中蚊蝇孳生,猛兽出没,瘟疫蔓延,一个月中就有69人死於瘟疫和兽害。可是,幸存下来的华人没有退缩,他们继续找矿,经过近两年的困难努力,终於在1859年找到了锡矿。

  马来西亚的锡器工艺源自英国,18世纪,英国发明了一种含锡、铜和锑的新合金,被称作"大不列颠金属",这种金属是制作锡器的新原料,合金中锡含量至少达到84%。由於锡的含量是锡器质量的决定因素,马来西亚生产制作的锡器含锡量更高达97%,其余的铜是为了增加锡器的延展性,锑则让合金更加坚韧。因此,马来西亚所制作的锡器,品质都是相当具有世界水准的。很多不了解锡器的人常怀疑锡器含有毒素,其实他们忘了,很多高级巧克力都是用锡纸包装的,而在西方烤土豆的时候也用锡纸包裹,以保存其口味。所以有许多知名企业都将锡器当作独特的礼物。

  完美的锡鑞制品(注1)散发着典雅璀璨的光辉,色泽诱人,富有质感,而且用途广泛,使人爱不释手。它不但可以锤链为不同大小和式样的器具,更可以用不同的方式磨光。磨沙面的锡鑞银灿烂要目,可媲美闪闪生辉的银器。马来西亚锡器十分强调独特设计和实用,传统的酒杯、高贵大方的茶具,以至精美的相框、桌面装饰品、戒指手环...等种类繁多。锡器不仅适合私人收藏,还是馈赠的好东西。因此,到马来西亚旅游,参观及选购着名的大马锡器,已成为许多旅游行程中重要的一站。

  锡鑞是一种合金,其中主要成分是锡,约占97%左右。另外增加的少量铜、锑等金属,使之更加坚固耐用。与其他金属比较,这种合金熔点较低(300摄氏度),质地也相对比较柔软,易於掌握。因为锡鑞中并不包含铅的成分,所以不含任何毒素,故经常被用来制造各种食具及日常器皿、工艺美术品或实用物件,锡鑞的确是一种非常理想的制作原料。

  锡器的制作需要预先制作好所需形状的模子,然後将锡鑞熔化注入模具。倾注时的角度极为重要,只有正确的注入,才能保证完美的造型。而这一切只有凭工匠的经验来做。模具内的锡鑞冷却後,需要拿出来进行手工打磨,因此完成後,就可以将手柄等配件焊接上去了。高明的工匠可将配件焊接得天衣无缝。但是,至此还不算大功告成。焊接完整的工艺品还需要最後的打磨,要用绒布或一种质地柔软的热带树木(石头叶)来进行最後的加工。

  造型精美令人爱不释手的锡器,是否需要繁杂及昂贵的维护程序及费用?其实正好相反,只需简单的保养,就能使锡器保持原有的光泽:用清水或中性洗洁剂浸泡清洗,然後用质地柔软的布,顺着器皿上的雕花纹理擦乾即可。当然,放置的地方以及当您赏玩时是否细心,也是保养中相当重要的事。若是粗心大意地随意搁置或是不慎摔落、撞击那可就不是简单的清洁工作可以挽救的罗。

  注1 : 锡器的锡,其实是锡鑞的简称,除了主要原料锡之外,还会加入百分之八的锑及铜增强硬度,据说冶炼出成分适当的锡鑞,技术比炼金更难。
  

 

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