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“大轮明王契印”纹试析

时间:2019-6-18 文章来源:收藏快报 李熊熊/浙江杭州


图1

  明前期的瓷器上,常见一种带火焰的轮状纹样(图1-图5)。从纹样的造型来看,中间主体应该是一只佛教崇拜的法轮。与一般法轮不同的是,此法轮外带一圈火焰。在火焰法轮的周围,还有一些杂宝和云气作为陪衬。杂宝表示此火焰法轮具有神奇的性质;云气则是在暗示火焰法轮与云为伍,纵横天下。这种纹样为什么会在明代前期广为流行?本文对此作一探讨。

图2

图3

图4

图5

  佛教崇拜“法轮”,是因为佛教徒将教主释迦牟尼演说佛法比喻作“转法轮”。而带火焰的“法轮”,则是藏传佛教所看重的一种法器。这件法器的主人,笔者以为是“大轮明王”。“大轮明王”在某些场合又称“大轮金刚”。

  要理解“大轮明王”是何方神圣,需要对藏传佛教崇拜的神有一定的了解。汉传佛教崇拜的偶像,一般是佛、菩萨、罗汉、诸天等,藏传佛教崇拜的偶像则要更多、更复杂。比如佛、菩萨除了庄严、慈祥的形象,还有凶猛、忿怒相的一面。这种忿怒形象的神通常称作“金刚”或者“明王”。“金刚”“明王”原本就是佛、菩萨,只是为降伏内外魔障而变身现世,所以形象凶猛。

  “明王”主要有“五大明王”和“八大明王”之分,前者是指五位佛变身而来的“明王”,后者则是指八位菩萨变身而来的“明王”。“大轮明王”是“八大明王”之一,按藏传佛教的说法,他的原形是弥勒菩萨。

  “大轮明王”的形象是怎样的呢?据《大妙金刚经》描述:(大轮明王)“遍身黄色,放大火,右手持八辐金刚轮,左手持一独股之金刚杵……三昧耶形为轮,坐莲花座。”所谓“三昧耶形”,指藏传佛教尊神手持的器物,专业术语也称“契印”,在许多场合可以用来代表尊神本身。所以,“大轮明王”以“轮”为其三昧耶形,就是说“法轮”可以象征“大轮明王”本尊。由于“大轮明王”的形象是遍身“放大火”,所以象征他的“法轮”也带着大火。据此我们可以明白,明代瓷器上带火焰的法轮纹其实是“大轮明王”的象征。我们不妨将这种纹样称之为“大轮明王契印”纹,简称“大轮”纹。

  “大轮”纹为什么在明代前期会受到民众特别的看重,以至于在瓷器上大量出现?因为这个法器具有很重要,也很强大的功能。按藏传佛教的说法,它外可以降伏各种恶魔,内可以消除一切业障,最终使人达到清净圆满的境界。明代社会受佛教影响,民众在精神上需要用某种简明高效的佛法来降魔伏妖、消除业障,但汉传佛教中缺乏相应的工具,故藏传佛教神通广大的“大轮”担起了重任,并确立了受尊崇的地位。

  “大轮”纹在民间受到追捧,另一个重要原因是它得到了最高统治者的重视。明代前期诸帝大都信奉藏传佛教,其中与“大轮明王”关系最密切的皇帝是明宣宗。明宣宗崇信“大轮明王”,与一位叫“班丹札失”(《明实录》也译作“班丹札释”)的藏僧有关。班丹札失(1376—)出生于甘肃岷州,15岁时出家为僧,学习萨迦派道果密法等。28岁时随叔叔到南京觐见明成祖,从而常住内地。洪熙元年(1425)敕封为“净觉慈济大国师”。班丹札失历经永乐、洪熙、宣德、正统、景泰五朝,深得皇帝们的信任,封号的级别也不断提升,由大国师最后晋升为大智法王。

  班丹札失与明宣宗的关系,在《安多政教史》中有两条重要的史料可供考察。我们先来看第一条:“宣德元年,火马年(1426)……(班丹札失)奉皇上的圣旨著《喜金刚修法·甘露海》,及大轮、大威德十三尊、普明、无量寿佛九尊等的曼荼罗仪轨,《多闻子修法》《中有介绍》等,并将这些著作、仪轨等,连同藏文《喜金刚续二品释》都译成了汉文。”

  文中“喜金刚修法”属密宗无上瑜伽部母续的修法,深得萨迦派的重视;“大轮”即指密宗本尊“大轮金刚”,其修法划归在无上瑜伽部父续法类。“无上瑜伽”追求的是心的安详,属密宗最高深的修法。明宣宗要求班丹札失制作“大轮”等尊神的“曼荼罗仪轨”,并翻译成汉文,表明他对藏传佛教密法有相当的了解。“曼荼罗仪轨”是指筑坛城修法时用的一套规程,可见明宣宗的目的是要修习无上瑜伽部“大轮金刚”的密法。

  第二条史料:“土猴年(1428,明宣宗三年),(班丹札失)于绛芬(音译)殿给皇上授大轮灌顶,于便殿授无量寿佛九尊灌顶,对真实的或梦境中出现的许多障碍都以大轮瑜伽一一荡涤无遗。”

  这一条更加明确地表明,明宣宗接受“大轮灌顶”,将“大轮明王”视为自己信奉的本尊,修“大轮”密法的目的是“对真实的或梦境中出现的许多障碍都以大轮瑜伽一一荡涤无遗”。修无量寿佛密法,则可保护生命不受侵害,能够延年益寿。对帝王来说,这两者都是最看重的切身利益所在。

  通过上述史料记载我们甚至可以推测,很可能明宣宗曾经有一些精神恍惚方面的病症,经藏传佛教“大国师”班丹札失的劝说,采取信奉“大轮明王”,修习“大轮明王”的密法来进行对治。这种榜样一旦树立,天下焉有不跟风仿效之理?

  “大轮明王”的修法,因其具有“对真实的或梦境中出现的许多障碍……一一荡涤无遗”的神奇功能,故而得到社会各阶层的仰慕。受这种社会风尚的影响,瓷画中出现了大量的“大轮”纹样。从本文所附5幅“大轮”纹图片看,“大轮”的周围除了杂宝和云气,总是干干净净的。这表明,在当时人们的想象中,“大轮”在浩翰的宇宙中滚动到哪里,哪里的污秽就将被“荡涤无遗”。如此宝物,正是“大轮”纹能够流行于世的奥秘所在。

  
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