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宾夕法尼亚大学博物馆将埋葬被奴役者头骨

时间:2022/8/14 17:02:17  来源:artforum

宾夕法尼亚大学博物馆. 图片:Penn Museum.

  宾夕法尼亚大学考古学和人类学博物馆(简称宾大博物馆)正在向费城孤儿法庭提出申请,请求允许将13个头骨埋葬在该市历史悠久的黑人伊甸公墓。这些遗骸于1966年作为19世纪医生塞缪尔·乔治·莫顿(Samuel George Morton)藏品的一部分来到该博物馆。莫顿医生关于智力的种族歧视理论深刻影响了20世纪的优生学。这些头骨很可能是从曾位于宾大博物馆所在地的布洛克斯利救济院(Blocksley Almshouse)的无名坟墓中挖出来的,据信属于被奴役的费城人。

  宾夕法尼亚大学博物馆馆长克里斯托弗·伍兹(Christopher Woods)告诉《纽约时报》:“这是一个非常重要的时刻,要做正确的事情,承认部分藏品存在历史问题。这些头骨是在极度可怕的情况下被收集的——莫顿伤害了社会中最脆弱和最无助的人。这些人应该得到安息。”

  然而,并非所有人都同意博物馆官员对这些头骨命运所做的决定。社区组织者阿卜杜勒-阿里·穆罕默德(Abdul-Aliy Muhammad)曾在负责决定遗骸未来的博物馆咨询委员会任职,他向孤儿法庭提出了针对该计划的反对意见,认为这些头骨应该由后裔社区负责处理。“博物馆的作用是给我们提供资源,见证这个过程,而不是参与这个过程,”穆罕默德告诉《泰晤士报》。“他们不应该是决定修复过程如何发生的人。”

  宾大博物馆为如何安置这些遗骸所做的努力反映了全球文物机构对处理人类遗骸方式的重新审视——其中许多遗骸属于被殖民者驱逐的身份不明的原住民或曾遭虐待的被奴役者。在美国,科学家和非裔美国人社区提出与1990年美国原住民坟墓保护和归还法案相关的立法,要求博物馆将其收藏的遗骸归还相关部落或后裔。

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