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必!须!买!霸王龙化石史丹即将被拍卖

时间:2020-9-25 16:10:40  来源:佳士得

  “这是有史以来发掘过最完整的恐龙化石之一。”

  史丹(STAN)于1987年出土,而在不足一个世纪以前,首次出现雷克斯暴龙(Tyrannosaurus Rex)、亦即“霸王龙”的记载。这种恐龙随即获得“古代冠军战士”的称号。“史丹”以其发现者史丹?萨里森(Stan Sacrison)的名字命名,是这个最著名恐龙品种迄今最完整的化石之一。10月6日,史丹即将于佳士得纽约二十世纪晚间拍卖中隆重登场。

  出土于1987年的霸王龙化石史丹

  将于10月6日在佳士得纽约二十世纪晚间拍卖中呈献

  二十世纪初,当传奇古生物学家巴纳姆·布朗(Barnum Brown)首次记录霸王龙的遗骸后,人类才知道这一庞然大物的存在。1900年和1902年,时任美国自然历史博物馆(American Museum of Natural History)助理馆长、有“骨头先生”之称的巴纳姆·布朗在怀俄明州和蒙大拿州的地狱溪层(Hell Creek Formation)找到了部分恐龙骨。地狱溪层与发现史丹的地点——南达科他州边界的上白垩纪岩层——拥有相同的构成。

  整个二十世纪,公众的想象力,以及科学、历史和流行文化的结合,使霸王龙令全球为之疯狂。霸王龙很快便成为电影题材,出现在1925年的《失落的世界》(The Lost World),在1933年的《金刚》(King Kong)里与金刚勇猛对战,亦与《哥斯拉》(Godzilla,1954年)拥有相似的外表。而霸王龙最精彩而令人难忘的银幕角色,必定是出现在1993年电影《侏罗纪公园》(Jurassic Park)里的经典怪兽形象。

  “这是千载难逢的机会。如此完整的霸王龙化石在市场上绝无仅有,能够发现如此美妙的化石实属难得。”James Hyslop表示,“这可谓二十世纪的标志性藏品,与我们的晚间拍卖主题非常契合。”

  史丹集独特外型、电影明星和流行文化于一身,在拍卖会上与一众现代和当代艺术杰作一同亮相,可谓最适合不过。“霸王龙在某程度上是一个品牌,其他恐龙无法媲美,而与毕加索(Picasso)、杰夫?昆斯(Jeff Koons)或安迪?沃荷(Andy Warhol)的作品放在一起,亦毫无违和感。

  起源与灭绝

  史丹生活在晚白垩纪时期,亦即大约6,500万年前,当时恐龙大规模灭绝,这个史前时代也突然神秘结束。

  史丹在一个岛屿上潮湿的半热带地区出生、成长和死亡,这个岛屿称为拉腊米迪亚古陆(Laramidia),亦即今天横跨美国北达科他州、南达科他州、怀俄明州和蒙大拿州的恶地(Badlands)。

  长有羽毛的脆弱幼龙

  根据最近的科学研究,史丹像现代鸟类一样,从一颗细长的蛋里孵化出来,刚出生时非常脆弱,身上还长着羽毛。大部分霸王龙幼龙都活不过一岁,因为它们会成为食腐动物的食物,或被其他霸王龙同类猎食。

  虽然史丹在长大后会成为顶层的猎食者,但它在幼年时期仍然很脆弱,体型就像一只小火鸡,需要父母时刻保护。但在6至18岁期间,它会以惊人的速度生长,估计每天增重6磅。

  视力敏锐的大眼睛和超灵敏嗅觉

  史丹的体重最高可达7至8公吨,相当于一只现代非洲象平均重量的两倍。它高13呎,强而有力的尾巴伸长时身长接近40呎。霸王龙的鹰钩鼻有复杂的血管系统,就像一台巨型的生物性空调。史丹的眼睛大小像棒球,可以看到6公里以外的另一头恐龙,这个视力范围远胜现代的任何猛禽。

  除了这些特征,从史丹巨型头骨的内部结构可以推断,它还拥有非常惊人的嗅觉。虽然目前还未找到保存完好的霸王龙大脑,但头骨的痕迹显示,霸王龙大脑最大的部分是处理嗅觉的部位。

  灵敏、狡猾、力量惊人

  巨大的嗅觉专区证实史丹是一只肉食动物,更具备在夜间和长距离猎食的能力。史丹敏捷、狡猾和力量惊人,足以成为强大的掠食者,除了它的同类外,没有其他天敌或威胁。

  它那短小的两指前臂看起来并无威胁性,且容易得病,虽然史丹的食量惊人,但短小的前臂却碰不到嘴巴,因此双手很可能是用来捕捉猎物或尸体。不过,这个问题影响不大,因为相信史丹一口能吃下500磅的肉,它有58颗牙齿,最长的牙齿长11?吋。每颗牙齿的边缘也呈锯齿状,可以直接咬碎和切开猎物的肉和骨头。

  2005年,学者曾重新制作和测试史丹的头骨,重现强达每平方寸4公吨的咬合力,足以轻易压碎一辆汽车。一项2012年的研究发现,史丹的门牙可能已经进化成可以咬住和拉扯猎物,而它的侧牙可以把肉撕开,后面的牙则能把大块的肉切开,然后推进喉咙。

  曾遭同类攻击

  有关史丹头骨的进一步研究发现,它的生活并非自由写意,它头上有被霸王龙牙齿狠狠咬伤的伤口,显示它很可能是个负伤的勇士,曾受同类攻击。虽然史丹不习惯逃跑,但它有力的大腿肌肉却能令其以每小时10至25英里的速度移动。

  史丹与同类住在沿海沼泽和靠近河流的森林溪谷,这些地方吸引了各类猎物。虽然暴龙属猎食性动物或食腐动物的争议不断,但史丹完全有能力单独或与一群霸王龙一同追逐猎物。

  史丹的凶残本性于1992年挖掘其骸骨时得到证实:当时专家同时找到了已被部分消化的埃德蒙顿龙(Edmontosaurus,一种大型的鸭嘴恐龙)和三角龙(Triceratops,一种长有三只角的庞大恐龙)化石残骸。虽然三角龙是食草动物和霸王龙的潜在猎物,但也是一种强大的对手。这些残骸的骨头上每根都有咬痕,反映史丹猎杀和吞食猎物的过程,哪怕对手是能保护自己的最大型食草动物。

  业余古生物学家的惊人发现

  史丹死后尸体被分解,骸骨逐渐被沉积物、沙子和泥土覆盖和压紧。历经数百万年的化石化过程,使它的骸骨不可思议地被保存下来。

  渐渐地,史丹的有机骨骼被渗透沉积物的水份矿化,然后硬化成化石,最后于1987年春天被发现。当时业余古生物学家史丹?萨里森正在地狱溪层寻找恐龙的踪迹,最终发现了后来经证实属于史丹的恐龙髋骨化石。

  有史以来展出次数最多的恐龙

  史丹的每块骨骼化石也要从岩石小心翼翼地取出,然后进行保存和记录。经过30,000小时的努力后,史丹终于被竖立在定制的支架上,以重现它生前的威武模样。化石曾在南达科他州希尔城的大街上公开展出,随后于1995成为日本“T. rex World Exposition”的重点展品,于全球首次亮相。

  在史丹被发现后的30多年,它已成为公认的科学与文化瑰宝。作为迄今为止最完整的两具霸王龙骸骨化石之一,以及至今复制次数最多的一具,史丹无疑是有史以来展出次数最多和最多人欣赏过的恐龙。



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