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晚清政府派员参加万国博览会札

时间:2018-8-16 文章来源:收藏快报 李笙清/湖北武汉


  2010年,第41届世界博览会在中国上海隆重举行,这座东方特大城市顿时成为世界瞩目的焦点。这是由中国承办的首届世博会,从5月初至10月底,历时半年,共有190个国家、56个国际组织参展,规模超过以往任何一届,取得了空前的成功,让世界领悟到中国魅力。时至今日,世博会已经历了100多年的历史,正日益成为全球经济、科技和文化领域展示成果的一项盛会,成为各国人民总结历史经验、交流聪明才智、体现合作精神、展望未来发展的重要平台。其实早在中国近代时期,我国参加世博会走过了许多屈辱、坎坷的旅程,甚至连出席世博会的组织工作、选定官员都要由外国人当家做主。

  第一届世界博览会于1851年春天在英国伦敦的海德公园举行,名称为“万国工业博览会”。当时英国政府派在华官员试图游说中国参加,可闭关锁国已久的大清王朝以“天朝上国”自居,婉拒了邀请。在英商宝顺洋行任买办的上海商人徐荣村得知消息后,赶紧将自己经营的“荣记湖丝”精选了12包送往伦敦参展。由于“荣记湖丝”质量过硬,没想到居然获得了金、银大奖,英国维多利亚女王亲自颁发奖牌、奖状,成为中国在世博会上的开篇之作,“荣记湖丝”也由此取得免检进入英国市场的特殊待遇。

  经历过两次鸦片战争的失败后,清政府被迫开放了广州、上海、天津、汉口等多个通商口岸,并在这些口岸设立了海关,不但各海关税务司(即现在的海关关长)都是由外国人担任,连高级关员也是清一色的洋人,海关总税务司亦当仁不让地被外国人掌控。1873年维也纳世界博览会,接到奥地利政府的邀请后,清政府在海关总税务司英国人赫德的建议下,决定参加这届世博会,但所有的组织工作都由赫德布置安排,清廷完全成了甩手掌柜。这是中国首次以官方的形式参加世博会,参会的各类展品达三四百箱,多个展品获得大奖,取得了巨大成功。这让清政府大开眼界,觉得提升了中国的国际形象,于是直接放权给洋人把持的海关,让他们负责中国今后参加世博会的所有事宜。这种情况一直持续到1905年,期间29次参会都是洋人税务司说了算。

  图中所示是1902年清政府派员参加万国博览会札,自右至左竖行排列:“札,钦命全权大臣便宜行事总理外务部和硕庆亲王札行事,查美国将于西历一千九百零四年,即中历光绪三十年在散鲁伊斯(即‘圣路易斯’)城开设万国博览会,本年六月间其总理巴大臣亲至中国敦请赴会。现距开会之期不过年余,自应及早派员,以便布置一切赴会事宜。此次拟请旨简派正监督一员,并由本部拣派副监督二员,惟副监督二员内应用税务司一员派充此任,尤以美国人为合宜。相应札行总税务司,即于各关税务司美国人中择一精细妥实之员开具衔名,迅速申复本部以凭奏明派往可也。须至札者。右札花翎顶戴太子少保衔总税务司赫准此。光绪贰拾捌年拾壹月初壹。”光绪二十八年十一月初一为1902年11月1日,清廷已经在为1904年的美国博览会做准备,说明了这时的清政府对参加世博会的重视程度。

  从札文中可以看出,总税务司赫德在清廷拥有“花翎顶戴太子少保衔”,可谓位高权重,但此时负责中国参加世博会事务的外国人只担任了副职,这是因为海关掌控中国参加世博会参会权的行为已引起一些有识之士的不满,尤其是一些位高权重的官员上疏立阻,清政府迫于压力而采取的措施。当时在中国各海关任税务司的大多数是英国人和美国人,拟请担任税务司的美国人出任“副监督”,亦是考虑到了举办国的问题。

  1905年比利时黎业斯博览会后,清政府彻底收回了由海关操纵的世博会参会承办权,但海关仍参与了一些诸如选送展品的收集、编排、运送、参会等各项具体工作。直到抗战胜利后,海关总税务司改由中国人担任,才彻底结束了中国参加世博会有外国人参与的历史。
  
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