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古币上的玄武崇拜

时间:2017-11-21 文章来源:收藏快报


图1富贵长寿背玄武北斗七星钱(正)

  笔者收藏有一枚明清时期的吉语花钱,直径51、厚3.4毫米,重48.1克,青铜材质。正面(图1)铸“富贵长寿”四个变体篆书文字,也有人认为穿上下是道教符文;背面(图2)穿上是北斗七星图案,穿下有龟蛇合体图案。龟蛇合体是古代传说中玄武的形象。此钱铸有玄武的图案,是表现古代玄武崇拜信仰的重要实物。

图2富贵长寿背玄武北斗七星钱(背)

  玄武原为中国古代神话传说中四种灵兽(即所谓“四象”)之一,其他三种分别为青龙、白虎、朱雀。玄武,亦称玄冥,其外貌形态奇特,为龟和蛇合体的形象(图3)。从先秦时代开始玄武就是代表北方七星宿的神兽。《经稗》:“斗牛女虚危室璧七宿有龟蛇体,故曰玄武。”《左传》:“玄武在北方也。龟、蛇二虫共为玄武,故蛇是玄武之宿,虚危之星也。”玄武后逐渐成为道教所奉祀的水神、北方之神,成为长生不老的象征,称为“玄天上帝”。到了宋代,为了避赵宋皇帝祖先的名讳,玄武改名“真武”,宋代帝王还多次赐予封号。因此玄武在宋代身价倍增,并被人格化,成为地位显赫、掌管人间善恶生死、司察神仙功过的大神,被尊奉为“真武大帝”。至元代又被晋升为元圣仁威玄天上帝,明成祖时地位更加显赫。

图3玄武石像

  至于为何将龟蛇合体称之为玄武,并视之为神奇灵物?古人把北方七个星宿想象为龟蛇相缠的形象,称为“玄武”。《礼记·曲礼》中有云:“行前朱鸟而后玄武。”孙颖达疏:“玄武,龟也。”《楚辞·远游》:“时暧(日逮)其曭莽兮,召玄武而奔属。”宋洪兴祖补注:“玄武谓之龟蛇,位在北方,故曰玄,身有鳞甲,故曰武。”汉代蔡邕曰:“北方玄武,介虫之长。”《后汉书·王梁传》中说:“玄武水神之名。”李贤为此又注:“玄武,北方之神,龟蛇合体。”有关真武大帝的传说中,又皆称龟蛇乃六天魔王以坎离二气所化,然被真武神力蹑于足下,成为其部将。后世称之为龟蛇二将。

图4玄武瓦当

  古代人们认为,包括玄武在内的“四象”(四灵),具有安定四方、避邪除秽及驱逐魑魅的功能。因而,在日常生活用品上常以“四象”(四灵)的图案作为纹饰。如汉代制作的瓦当上极为流行以青龙、白虎、朱雀、玄武这四种动物的图形作为纹饰,称之为“四灵纹”(图4)。尤其在民间对其的运用更是广泛,主要表现在家用器皿,如:铜镜、漆器等各种工艺品,以及石刻和建筑砖瓦的装饰上。其中,青龙的方位是东,代表春季;白虎的方位是西,代表秋季;朱雀的方位是南,代表夏季;玄武的方位是北,代表冬季。古代钱币上也常常可以找到玄武崇拜的痕迹。

图5五行大布 龟蛇七星剑(正)

图6五行大布 龟蛇七星剑(背)

  存世有一种“五行大布”背玄武图案花钱,币正面为“五行大布”四汉字,玉箸篆字体,钱文对读(图5);背面穿上铸有一条呈盘旋状的蛇,穿下为一只乌龟,左镌北斗七星,右铸一柄利剑图案(图6)。“五行大布”钱铸造于北周武帝宇文邕建德三年(574),以一当十,与布泉、五铢钱并行流通,其钱文及制作均极为精美,为著名的“北周三品”之一。还见有“大泉五十”“大泉当千”“永通万国”“常平五铢”“唐国通宝”背玄武北斗七星钱,钱币上皆铸有龟蛇合体的玄武图案,强烈表达了祈望玄武大帝保佑长命富贵的愿望。

图7元天上帝花钱(正)

图8元天上帝花钱(背)

  玄武在元代再被封为元圣仁威玄天上帝,故也称其为“元天上帝”“玄天上帝”或“北极玄天上帝”。存世有“元天上帝”花钱(图7),是广东潮汕地区特有的民俗钱币,所见有大样和小样之分,主要版别有背八卦(图8)、光背者,亦有背八卦并文字者,还有合背钱,是广东潮汕地区玄武信仰崇拜盛行的实物见证。

  
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